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常春藤大学录取看重什么?被美国一流大学选中的关键因素有哪些?

 

Peggy Hanefors佩吉·哈内佛斯

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常春藤毕业,常春藤招生官。哈内佛斯女士拥有宾夕法尼亚大学的沟通与环境学习学士学位、以及沃顿商学院的财务与跨国管理的MBA学位。作为宾夕法尼亚大学的国际和转校招生主任,佩吉·哈内佛斯拥有多年招生经验。她是负责欧洲和中国中学生首席招生官,并且是美国和全世界每年3000多名申请学生的初审官员。

 

被美国一流大学选中的关键因素

宾夕法尼亚大学校长AmyGutmann2008年对2012级学生说:“在这些申请者中,我们拒绝了55%的各高中的(考试成绩)状元,不是因为他们的学术成绩不够优秀,而是因为我们衡量的是申请者是否有足够的创新能力、求知的精神和领导力才能”。事实就是如此,成绩并不是所有。这些一流大学选择你,是因为你的创造力、求知欲和领导力潜能。你如何表现出你在这些方面的能力?答案是:通过课外活动。

一位申请者为什么会被一流大学选中?答案是:“在未来收获极大成功、展现巨大影响力的潜能。“影响力”的含义是指“做成某些事情的能力”,比如做到对某事的改变。对于绝大多数学生来说并没有专门的课程来学习这些。

当然,中美文化在这方面区别是很大的。中国文化注重集体主义,你要与集体保持一致,但在美国文化里则更强调个人主义,希望看到一个人能个性突出并出类拔萃。这在招生过程里都会被纳入考虑。其中作为一名招生官,我在审核中国学生的时候,就会看重一个学生是否做出了什么不一样的事情,是否敢于突破、突出。

我最近读了一篇财经杂志上的文章,专门介绍申请美国大学的中一位女生说“我去旁听过模拟联合国大会,并不是因为我对此感兴趣,而是因为其他人都去了,所以我觉得我也最好去。”在我看来,这简直就是浪费时间浪费钱。她所做的事情毫无新意,完全不突出,和周围的人泯然相同。她同学做了什么,她就做了完全一样的,仅此而已。

所以为什么我们要选她而不是选其他人呢?为什么我们不选某个来自韩国、法国、或者巴西的,同样参加过模拟联合国的学生呢?在她身上我们完全看不到任何突出的特质,她也没有什么与众不同的故事可以讲述。所以只是“去个模拟联合国”,并没有意义。

我了解这确实有点难度,因为“与众不同”在中国可能不是个太常见的事情。但是,作为大学来说,他们一直在努力组建一个个充满影响力、能带来未来成功的班级,这就要求里面拥有众多各具特质的学生,这样他们才可以彼此相互学习。

大学从世界各地招收最好的学生,不会想要某个和周围其他人相似或完全一样的学生。差异性会带来真正的价值。

当我在重庆南开中学校园溜达的时候,遇到了一位同学,一位相当让人印象深刻的年轻人,他的照片就贴在学校一个公告墙上。他被三所很好的大学录取,分别是加州大学洛杉矶分校、弗吉尼亚大学,第三个好像是英国帝国理工学院。他在一个学期里就完成了12AP,非常棒,成绩一流。

他完全有机会申请任何,注意是“任何”美国大学。但是如果一个人在一个学期里学了12AP的话,那我几乎可以肯定他不可能还有时间从事任何课外活动。如果我和他共进午餐的话,我们可以聊什么呢?总不能聊一小时他的AP考试吧!当然我没有询问过他的学术成绩,也许非常顶尖,但我发现了一件很有趣的事。

录取刚才我说的那位同学的学校之一,弗吉尼亚大学,现在应该是美国排名第二的州立大学,一所非常棒的学校,今年我指导的学生里就有一位成功入学弗大的。他去英国读的中学,是一半尼日利亚、一半新西兰的混血。他是一个不错的学生但绝不是成绩最好的之一。我查看过他的中学成绩,分别有一个A、一个B和一个C

但是,他是那所学校过去十年里最优秀的运动健将。他玩曲棍球、英式橄榄球和足球。此外,他去年整个夏天都在苏格兰的一座畜牧农场里工作,帮助母牛接生、做羊群的日常管理工作(诸如剪羊毛之类的),而这些经历展示了他完全不怕“弄脏自己的手”——在这个案例里他就是真的要“把手弄脏”了。

这样一来他就有了很丰富有趣的故事可以讲。就他的学术成绩水平而言,弗吉尼亚大学可能是他能申请到的大学里最好的了,因为他的成绩并不是那么优秀;但和他一起进入弗吉尼亚大学的很多其他学生可能在成绩上比他好得多,却没有他这么出类拔萃的课外经历。

 

别误会,我绝不是说“你们别努力学习了”。刚才我讲述的这位来自英国的学生绝无可能进入任何一所常青藤盟校,因为他的学术成绩达不到常青藤盟校们的要求。但是如果你努力学习的同时也拥有精彩的课外经历的话,那么你可能就没有必要学12AP,而你也能有时间做更多其他的事。

 

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哪些具体因素可以让你被成功录取?

那么,到底哪些具体因素可以让你被成功录取呢?答案是:你能讲述你独特的故事、背景、课外成就,外加你的成绩。现在我们就来聊聊这个。

什么是重要的?你的求知欲和创造力。敢于尝试新东西,对新鲜事物保持警觉和开放的态度。

我曾经指导过一位来自突尼斯的学生。在几年前的“阿拉伯之春”运动中,突尼斯政府被推翻。当时那位学生也就和你们一样,和周围的人保持一致,并没有参加当年的革命,但是他为英文报纸写文章报道了那场革命,告诉大家当时发生了一些什么事。

现在他就读于宾夕法尼亚大学工商管理系,参加宾大沃顿商学院的国际工商管理研究课程,毕业后将会获得沃顿的工商管理学位、以及宾大的国际研究学位。当课堂上在讨论国际关系和历史的时候,他能讲述很精彩的故事,因为他亲身经历过一段不平凡的历史。

最大化地利用你手里现有的资源和条件。并不是每个人都能到处旅行,或有时间做所有的事情。但是你要最大化利用你所有的资源和时间,来做出尽可能大的成绩。

昨天我和几个西师附中的女生聊天,她们跟我说,她们想做社区服务,她们计划去泰国帮助当地的孤儿。嗯,这当然很好。但是你是要去泰国做服务,那么我为什么不直接选某个泰国学生呢?他可能已经为那些孤儿工作了3年了,而你们则是去那儿干了一两周。所以,为什么不就在本地做些什么呢?也许可以是向一位本地大厨学习做川菜、或者为本地的艺术文化做一些什么事之类的,能做的事情会有很多很多我们呆会儿会聊到这个。

总的来说,在本地做出一些什么成就,这样会让你与众不同,也会让你在整个中国学生群体里突出出来。对于招生官来说,不论是从这里还是从上海挑选一名学生,都肯定是有理由的。

“把你的手弄脏”。这句话的意思并不是“物理性地”把你的手搞脏,而是说你得做到一些可能不是那么让你觉得易如反掌的事儿,一些不寻常的、要求你努力去做的事。


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我指导过一位来自尼日利亚的学生,他现在在普林斯顿大学读书,他和他的家庭一直在帮助尼日利亚一家孤儿院。对于那里的学生来说,被送去图书馆是一种惩罚,一间小黑屋、一个电灯泡、两三本书,环境极差。他认为如果是在一个好学校里的话,那么进入图书馆应该是一种嘉奖而非惩罚。所以他决定帮助学校建立一座图书馆。

他的家庭很富有,他本来可以直接向他家里要钱来建图书馆,但如果这样做就太简单了。所以他并没有选择这种捷径,而是先找到了他们家的一位建筑师朋友,画出了一个简单的图书馆的建筑蓝图,预计花费为6000美元。为了筹集这笔钱,他和当地银行一起组织了两次音乐会。他租了一个酒店大堂,销售音乐会门票,筹集到了6000美元,然后建起了这个简易图书馆。

随后,他在自己学校的同学里组织书籍募捐,最终筹集了1500本书,让图书馆真正运营了起来。这是以前从来没有人做到过的事,他也没有选择容易的捷径——直接向他父亲要钱。所有的事情都是他利用手里资源亲手从零开始做起来的。这花费了更多的时间,但是最终他做到了。这就是“把你的手弄脏”的内涵,同时展示了他非凡的领导力才能、强烈的成就动机和激情。

激情是挺难描述的一个东西,我个人的理解是“对某样事情感到激动,并从中获取快乐”。但这并没有一个强制性的方向,并不是说你为了进入美国一流大学就必须去搞体育运动、必须做慈善、必须玩乐器之类的。但是你必须“做一些事情”,关键是不论你要做的是什么都必须是让你感到激动和快乐的。

若非如此,你在做的时候就会很难受,也不乐意花费大量时间在其之上,那么你做申请准备的这几年就会相当难过。而且最终,你所做的整个过程都会体现在你的个人描述中,招生官们是能看得出来你并非真正具有激情、而是你不得不为之的一种方法。你要充分的抓住机会参与更多有意义和有意思的事。可能你会说“我们中国学生真没这么多时间”,或者“我有太多其他的(功课之类)要做”。

在我看来,你其实多少还是可以挤出一些时间的。可能在考试那段时间里不行,但平时总是可以的。或者你会说“我们在中国没有搞这个那个活动的时间和机会”,或者“在中国我们通常都不会做这些”,然而这正是你的机会所在,正因为如此你所做的才能让你与众不同。

在耶鲁和哥伦比亚两所大学的入学申请问卷中都有同一个问题,就是“你在过去12个月中参加了那些表演或展出?”我看到过有不少学生回答说“哦我完全没有过,我根本没时间参加那些”,或者“我对这些不感兴趣”。对此,我的建议是:挤出时间来。

如果你的父母或者朋友对你说“跟我一起去参加一个画廊开业展览吧”或者“跟我一起去听一场音乐会吧”,那就去吧,试试看,你可能会喜欢呢。我有个朋友说他不喜欢歌剧和芭蕾,我就问他说那么你上次去看歌剧和芭蕾是什么时候?他说他从没去过。那么如果你都不去试试,怎么知道你不喜欢呢?我只是举了一个例子来告诉大家,“抓住机会多参加一些有意义和有意思的事”。

当我在宾大做招生官的时候,宾大招生入学问卷中有一个问题是“如果你有一下午的闲暇时间,你会如何度过?”让我吃惊的是,有大量的学生都回答“我会睡个午觉”。我认为,如果一个学生能让我做出“他/她能抓住一切机会、拥有积极参与的态度”这种评价的话,那我一定不会选那些想要抓紧时间睡大觉的学生。我想要的是那些渴望学习更多新鲜事物、并最终做成一些事情的人。

我记得我审查过一位美式橄榄球运动员的入学申请,一个来自新泽西的大个子。他写道:“如果我有3个小时的闲暇时间的话,那我会和我的朋友一家一起度过。他们一家来自印度,他母亲可以教我怎么烹饪咖喱菜肴。”

我说这个例子的意思是,你“会不会做咖喱”这完全不重要,但重点是他利用这几个小时,抓住机会来做一点点更加不同的事情——也是有趣的事。我认为这是很重要的。所以如果下一次有人想要邀请你一起去参加什么活动、做点什么有意思的事情的话,你不如就去试试好了。

很多学生会认为他们的个人经历很丰富,他们会列举诸如担任学生会主席、参加体育运动、为当地报纸写文章、参加戏剧表演、参加模拟联合国大会、去美国参加过夏令营等等。如果你喜欢上述的事情的话,那么这很好;但是咱们细想一下,全美国有超过25000所高中——更别说中国或者全世界有多少高中了——也就是说仅仅在美国就有超过25000位学生会主席,更别说玩体育、戏剧、艺术等等的了。

你喜欢做这些没问题,但我的建议是:尽量在这些事情上玩点新鲜的内容出来。在我们招生办公室里,我们管它叫做“通过午餐测试”,意思是当我,一名招生官,和你一起共进午餐的时候,我们是否有足够多的话题可以聊,你是否能跟我聊一些有意思的事情,随便什么事情。

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